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贝斯特娱乐818·深度好文|资本角力却砸坏了清廷大船

时间:2020-01-10 18:10:20

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贝斯特娱乐818·深度好文|资本角力却砸坏了清廷大船

贝斯特娱乐818,文| 陈曦

川汉铁路开工典礼

利用众筹修铁路?清末四川铁路计划

在经历了庚子国变之后,清政府还是进行了一些改革的尝试,试图用新政来挽救自己的政治生命,一方面在政治上进行改革,另一方面也开始鼓励和发展一些自己的民族工业。而就是在这种背景之下,光绪二十九年闰五月(1903年7月),新任四川总督锡良在全国都在宣扬中国人自办铁路的热潮之下,也给朝廷上了一个奏折,提出要在四川自己设立一个川汉铁路公司,修建一条从成都经重庆、万县,到达湖北省宜昌、再从宜昌经当阳、荆门、襄阳,最终直达湖北武汉的铁路,全程总长2000度公里,计划先由宜昌向西修建。

公正地说,锡良这个主意并不坏。因为当时西方列强干涉和掠夺中国的一个重要手段是借款修路,借机将魔爪伸向中国内地,而发动民众自办铁路,用那个时候的眼光看来,也算是抵御国外列强侵略的一种方式。不过,铁路毕竟不是那么好修的。很快锡良他们就遇到了第一个大问题,那就是资金不足。据工程师测算,光是宜昌到成都的这段铁路,旧就大约需要5000万两白银,但当时四川全省的每年总收入也不过是1600~1700万两白银,巨大的资金缺口成为了工程的拦路虎。于是锡良在和四川诸多知名人士,有影响力的大v商量过后,想出了一个办法:成立一个名叫“川汉铁路公司”,在四川全省发动一个叫做“众筹修铁路”的项目。

四川保路事件纪念碑

按川汉铁路公司的章程,这个众筹计划相当庞大。众筹资金的来源分成四个部分,分别是“租股”“认购之股”“官本之股”和“公利之股”。所谓“租股”,其实就是一种硬性摊派,对当时四川实收租谷在十石以上的,统统强行征收三成按市价折算成银两入股,相当于四川大小地主都被强迫成为了股东;认购之股就是私人自愿投资;而官本之股则是国库拨款;公利之股则是公司股款进行投资的盈余;后来还在鸦片商中间征收了“土药股”;盐茶商中间征收了“盐茶股”。按公司规定,每股的价格相当于库平银50两,每年利息四厘。

虽然整个项目听上去蛮挺合情合理的,不仅是众筹,还是股份制、而且每年还有利息分红,一切都挺像那么回事的。但仔细想想就能明白,在清末那种腐败的政治形势下,这种所谓的众筹计划也就是打着招牌的盘剥而已。实际上,自从1905年1月这个众筹项目开始以来,到1908年统计全年集股情况为止,真正出于自由愿望购买的“认购之股”寥寥无几,仅占3%;而“官本之股”更是可怜,除了最开始由四川藩库存入了28万两纹银之外,其他分文未给,仅占2%;“公利之股”更是一个笑话,不仅没有赚钱,反而因为要开办铜元局而挪用了三百万两。最终,还是人民成了冤大头,依靠盘剥人民得来的“租股”占了76%,成为了资金来源的主力。

资金众筹,官方管理?内部混乱的川汉铁路公司

按理说,既然这个铁路众筹项目的资金大都是从民间募集而来,那么在资金的管理上一定得加强监管了?

呵呵!在清末那种时代,这怎么可能!虽然资金是大都来自民间,而川汉铁路公司号称是“官绅均权合议”,显然能参与合议的这些士绅,本身就是一些拥有政治和经济特权的退休官员或者所谓的地方贤达,和官有着说不清道不明的关系。所以,整个“川汉铁路公司”,实际上和当时清政府统治之下的衙门没有什么区别。当时就有进步人士犀利地指出,所谓的“公司”,无非就是把衙门公案换成了店中柜台,把衙役杀威棍换成了应酬的大烟茶具,至于大柜二柜、制台道台的干儿子干孙子,什么奇奇怪怪的翰林进士应有竟有,唯独没有懂铁路的!可想而知,让这些奇奇怪怪的人管理铁路钱款能弄成什么样子,可能是乌烟瘴气,各种贪污浪费和滥用资金。1906年5月中的时候,当时账目上盘点还有500余万两白银,但是到了5月底结账,居然已经有400万两左右的资金被挪用和浪费了。这其中除了前面提到的挪用给铜元局的300万两之外,还有部分是军费挪用,剩下的则全部是被公司里面的官绅私自瓜分中饱,还有拿去大吃大喝了。据史料记载,仅为了庆祝公司成立请客,酒席费就多达3000两白银!这些人员过得之奢侈,也就可想而知了。

在国弱民疲的时代,老百姓辛辛苦苦,为了建设国家贡献出最后一份力量,就被这些官吏各种挥霍掉,这些情况看在大家眼里痛在大家心里。理所当然地激起了大家义愤。当时人们曾经幻想将铁路公司由官办改为商办,或许就能避免这种浪费的情况。因此经过各色人士的努力,尤其是一些留日学生的呼吁和鼓吹下,到了1909年左右,某些在地方上有一定资本立宪派人物,就以商办的名义把持了川汉铁路修筑事务,还改名为四川省商办川汉铁路有限公司。不过,名字虽然改了,腐败却没有改掉。这些地方豪绅也就是说一套做一套,到1911年6月为止,公司账目上股本实收总计1670万两白银,但是挪用和亏损照样层出不穷,在他们的掌控之下,实际亏损大概有500多万两。而整个川汉铁路到“野蛮人”来临之前,仅完成了30余华里,其效率低下和内部腐败,也可想而知。

野蛮人来了!盛宣怀和铁路国有计划

以后人的眼光来看,在资金不足的情况众筹修铁路,此事不是不可为,但一定要按真正的商业方法运作,首先是要集资人自觉自愿,其次在资金的管理和使用上一定要有严格的监管措施,如果没有这些后世人用经验和教训换来的铁则,那么就算再激发众人的爱国热情,事情也是办不好,铁路也是修不起来的。

而清末四川的川汉铁路问题也是如此,虽然川汉铁路公司初衷非常美丽,甚至可以说是利国利民,这情怀不知道比其他的理由高到哪里去了,但如果不按商业规律行事,这一切也就是然并卵。所以,当1911年初清政府出于国内和国际种种原因,决定实行“铁路干路国有计划”,具体由当时邮传部尚书盛宣怀来操作。5月9日,清政府转发了邮传部的奏折,正式向商办铁路公司宣布:“野蛮人来了!”的时候,川汉铁路公司上下一下都傻了眼。

实际上,对于川汉铁路公司来说,“野蛮人”的出现只是迟早的事情,此时公司的情况极其不容乐观,修了将近六年,在全川范围内众筹了那么多资金,结果只修起了30多里铁路,这无论如何都是交代不过去,一看就有问题。正如清政府在上谕中指出的那样:

“从前规划未善,并无一定办法,以致全国路政,错乱分歧。不分支干,不量民力,一纸呈请,辄行批准商办。……川则倒账甚巨,参进无着;……恐旷时愈久,民累愈深,上下交受其害,贻误何堪设想!”

在这道上谕中,朝廷点名批评的四川“倒账甚巨”,川汉铁路公司难辞其咎。当时川汉铁路公司为了采买必要的设备,在上海设立了办事处,但是由于监管不严,整个流程漏洞百出,一名叫做施典章的职员挪用公款进行投机失败,造成了巨额亏损,造成所谓的倒账案。倒账案只是冰山一角,整个川汉铁路公司内部侵吞和挪用事件频发,是完全禁不起调查的。而正是这些禁不起调查的董事会股东,在后来的事件中趁机裹挟民意,扩大对立和矛盾,为的就是要将自己犯罪事实掩盖过去。

盛宣怀

从清政府角度来说,铁路收归国有固然是迫于英、法、美、德四国列强要求合作进行铁路开发的压力;但另一方面也不可否认,作为中央政府,它自身也有统筹规划全国铁路干线的客观需求,像川汉铁路公司这种运作方式既低效又浪费,对它来说也很头疼,也是想加以规范整理。只是它将此事交给盛宣怀这种官僚大资本以一种赤裸裸、难看的吃相来操办此事,未免值得商榷。而另一方面,事件的反派主角盛宣怀也并非什么恶人,甚至还算的上是中国铁路事业的开拓者。他曾设想:“若收回邮政,接管驿站,规划官建各路,展拓川藏电线,厘定全国轨制,靡不烁然毕举,逐件试行。”不仅规划额统一铁路建设的标准,还提出将要一步步延伸线路至边疆,从中央政府的角度来说,他对于全国统一的铁路事业建设的功劳不容否定的。

但问题就在于,盛宣怀此人并非出于大公无私来操办,而是有着自己的私利,当时他承包了张之洞的汉阳铁厂,而如果铁路收归国有,那么就不愁自己的铁厂产品没有销路了,因此对铁路国有化一事极为上心,成为国有化的急先锋;而且他牵头的利用外资借款修路,在清政府无钱、民间集资管理混乱的情况下本来无可厚非,但他却偏偏有佣金抽头,这些行为都难免贻人口实。加上他大局观差,凭借着特权和经济手腕硬上,在决定的时候草率做主,完全不顾民意风潮,因此才酿成了滔天大祸。

当地士绅董事的立场和抵抗

由于有着全国大权,盛宣怀对川汉铁路公司的入侵其实很顺利。1911年5 月22日,盛宣怀先通过朝廷宣布停止接受川汉铁路的“租股”,清查路款。实际上就在暗中摸底,进行原公司破产清算。到了6月1日,盛宣怀则联合当时在湖北端方宣布原川汉铁路公司的款项一律以股票形式兑换,但是不会兑换现银。在盛宣怀看来,商办铁路毫无成效,而他作为邮传部尚书有了足够权力,能够实施这些强硬政策,加上他已经有了足够借债修路经验,有的甚至已经建成通车,因此信心满满,认为足以压服四川当地士绅,使其不得不就范。

对于川汉铁路的四川士绅董事来说,其实他们最开始并不反对铁路国有。甚至觉得如果政府收回铁路如果能迅速建成,还能扩建为川藏铁路,用川人修路并且使用四川材料,其实也是一件能促进当地发展的好事。在此基础上,他们甚至还幻想政府能出钱购买他们的股份,然后弥补他们损失。说真的,这种想法也的确有点异想天开,尤其是施典章倒账案造成了300万两白银的巨额亏空,这种由于自己内部管理不善造成的损失,四川士绅居然想要盛宣怀将其承担下来,未免有点想得太多。果然,盛宣怀就按照公事公办的方式,不承认这笔损耗,要求这些士绅董事自己认领下来。而对于四川士绅董事的另一项要求:将现有结余的700万两白银发还,盛宣怀也断然予以拒绝。在他看来这是一项近乎无理的要求:明明是我要吞并你们公司,结果你们先把账上的存款自己瓜分了,这是正常的商业做法吗?所以他提出的方案就是,用无息股票的形式兑换,可以给这些人股权期权,但是现钱是一分不给。

川汉铁路公司股票

而长期掌控川汉铁路公司的这些士绅董事心里也很明白,如果真正被盛宣怀吞并,进行公开查账,那么款项亏损严重,中饱私囊等诸多问题必然会暴露出来。尤其是施典章案,此人其实只是前台小弟,背后操纵他进行投机企图获利,结果造成重大损失的大佬们更是不敢将此事公诸于众。在他们看来,一旦铁路收归国有,盛宣怀和他的团队必然重新核对账目。一旦核对账目,这些猫腻就完全没有办法向四川人民交代,必然会遭到全川人民的唾弃。因此,他们采取的战略就是把水搅浑,按这些士绅自己的说法,就是“竭小民之膏腴血汗,倾而付之东流。民众心不平,如若引导川民聚焦盛之卖国,甚好。”简单来说,就是他们希望借着攻击盛宣怀自己身的毛病,尤其是聚焦在他引用外资修铁路之上,以爱国的名义裹挟民意,借机掩盖自己鲸吞了四川人民血汗钱的事实。因此,这些人四处煽风点火,将盛宣怀借款修路说成要卖国,尽量引发民众在此事上的对立情绪。

其实,作为一个经济高手,盛宣怀对于这种当地士绅的小伎俩洞若观火,因此在涉及经济账目这些原则问题上寸步不让。只是他千算万算没有算到,由于川汉公司在募集股本的时候涉及面太广,几乎是涉及了四川所有大小地主和民众,因此在清算公司资产之时,本来就有着强烈的情绪。对于这种反抗情绪,盛宣怀采取的是一种自认有理,所以对其加以漠视和置之不理的态度,甚至还抱有一种顶牛的情绪。因此,在他的主持之下,清政府对铁路国有化的态度强硬,丝毫不让版本,最终点燃了民众怒火,将矛盾激化酿成了一场剧烈的全省民变。

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